Diseño de interiores

Todo lo que necesitas saber sobre las encimeras de esteatita


Si la lista de deseos de remodelación de su cocina o baño incluye encimeras de piedra natural, considere la esteatita ecológica. La apariencia cálida y la sensación fresca de las encimeras de esteatita añaden un carácter distintivo a cualquier espacio que se instale, y debido a que es más fácil de hacer que otras opciones de piedra, la elección puede significar un ahorro sustancial. Obtenga la información que necesita aquí para ser un comprador informado en la sala de exposición.

¿Qué es el jabón de jabón?
También conocida como esteatita, la esteatita ha sido la favorita de los escultores durante siglos. Contiene el mineral talco, sí, como en el polvo de talco, lo que lo hace relativamente blando. Dependiendo de la cantidad de talco presente, la esteatita varía en la escala de Mohs (un sistema de clasificación de 10 puntos para la dureza mineral desarrollado por el geólogo y mineralogista Friedrich Moh) entre 1 y 5; La mayoría de las esteatitas en las encimeras de hoy en día suelen clasificarse entre 2.5 y 3.5. Eso lo hace similar en dureza al mármol, con un valor de Mohs de 3, y mucho más blando que el cuarzo, con un valor de Mohs de 7. Mientras que la dureza es deseable en una encimera para la estabilidad estructural, lo que carece de dureza, lo compensa en densidad. Las partículas de esteatita son extremadamente compactas, más que las de cuarzo, mármol o granito, lo que hace que sea más higiénico y más fácil de limpiar.


¿CUÁLES SON LAS PROS Y CONTRAS DE SOAPSTONE?
La esteatita suave y hermosa no requiere un sellador para proteger su buena apariencia. Su superficie impenetrable reduce el riesgo de crecimiento bacteriano, siempre una ventaja en una cocina o baño. A menudo utilizada en la construcción de chimeneas, la esteatita se encuentra entre las piedras más resistentes al calor disponibles, por lo que colocar una sartén caliente en la encimera no romperá la superficie.

Sin embargo, la piedra de jabón se oscurece con el tiempo a través de un proceso natural similar a la oxidación, por lo que eventualmente desarrollará una pátina distinta que algunos propietarios encuentran atractiva y otros no. Sin embargo, el principal inconveniente de la esteatita es su tendencia a rascarse o astillarse bajo un fuerte desgaste. Dejar caer accidentalmente una sartén de hierro fundido sobre el mostrador podría resultar en un chip, y cortar alimentos directamente sobre su superficie seguramente dejaría marcas de cuchillos.


¿Cuánto cuesta el jabón de jabón?
Debido a que es amigable con el bricolaje, un propietario experto en carpintería básica puede ahorrar dinero comprando losas de esteatita y haciendo la instalación. Los precios de las losas de esteatita en bruto varían de $ 45 a $ 85 por pie cuadrado, dependiendo de dónde se extrajo la piedra y su contenido de talco (un contenido de talco más bajo y una superficie más dura generalmente es más costoso).

La instalación profesional puede aumentar el costo de $ 50 a $ 65 adicionales por pie cuadrado, lo que eleva el total de las encimeras de esteatita instaladas profesionalmente a entre $ 95 y $ 150 por pie cuadrado. Losas más gruesas (el grosor estándar es de 1 ¼ de pulgada), tales complementos personalizados como tablas de drenaje ranuradas y perfiles de borde elaborados se sumarán al costo final. En comparación, las encimeras de cuarzo y granito, que requieren instalación profesional, pueden costar hasta $ 200 por pie cuadrado, instaladas.


¿CÓMO ELIJO EL MEJOR LOOK?
Dependiendo de la región donde se extrae, la esteatita varía en color desde el blanco suave y gris claro hasta el carbón oscuro, y la mayoría de los tipos exhiben vetas suaves. Algunos contienen toques de perla, azul o verde, pero los tonos más frecuentes son los blancos y grises. Recuerde la tendencia de la esteatita a oscurecerse con el tiempo: un gris pálido eventualmente envejecerá a un tono de gris más profundo y rico, mientras que una encimera gris oscuro eventualmente puede aparecer casi negra. Y como productos de la naturaleza, no habrá dos losas de esteatita que sean idénticas, por lo que se espera una ligera discrepancia entre las losas unidas. Para ayudarlo a decidir sobre una sombra, visite una sala de exposición de la cocina para obtener algunas muestras que puede estudiar a la luz de su propia cocina. Tenga en cuenta el diseño adicional y los cambios de color que está planeando para la remodelación, e imagine cómo se verá la encimera en la habitación terminada.


¿Qué incluye la instalación?
Como se mencionó, las encimeras de esteatita son una de las adiciones de cocina o baño que se pueden dejar a los profesionales o hacer bricolaje para cumplir mejor con un presupuesto de renovación.

• Si tienes las encimeras instalado profesionalmente, solicite que un representante de la empresa salga y tome las medidas de su cocina, en lugar de enviar sus propias medidas. De esa forma, no se quedará atrapado pagando un error si una losa no encaja. Los fabricantes de piedra de jabón crean una plantilla a partir de las medidas y luego cortan la losa para que coincida exactamente.

• Si tiene habilidades básicas de carpintería y se siente cómodo usando herramientas eléctricas, puede optar por instale esteatita usted mismo. Debido a su alto contenido de talco, es razonablemente simple cortar losas de esteatita con una sierra circular regular, equipada con una hoja de mampostería con punta de diamante. Los orificios para sumideros y un borde perfilado se pueden cortar con un enrutador con una broca de diamante. Obtendrá los cortes más rectos y limpios si sujeta una regla a la esteatita para que sirva como guía de corte. Asegúrese de aplicar cinta de enmascarar a la superficie de la encimera a ambos lados de la línea de corte para reducir el riesgo de rayar la superficie con el pie de sierra durante el corte. Pero se recomienda que los aficionados al bricolaje creen una plantilla de madera contrachapada delgada, como hacen los profesionales, y se aseguren de que las mediciones sean precisas antes de transferir el patrón a la esteatita real. Una vez que se ha cortado la esteatita, todos los bordes (incluidos los bordes cuadrados ásperos de la losa) se lijan fácilmente con papel de lija de grano 200.

Las losas de esteatita estándar tienen 84 pulgadas de largo, por lo que si su encimera es más larga, requerirá una o más costuras. Los instaladores profesionales colocan las costuras donde son menos visibles, como frente a un fregadero o una estufa empotrada. Las losas son pesadas y difíciles de manejar, por lo que tendrá que reclutar ayudantes fuertes para ayudar a levantar y colocar la encimera. Las costuras de piedra de jabón se rellenan con adhesivo de dos partes compatible. Una vez que el adhesivo se endurece, se puede lijar cualquier sobrellenado. Los fregaderos y las estufas deben instalarse, según las instrucciones del fabricante, una vez que la encimera esté en posición.

El proceso estándar para instalar una encimera de esteatita es asegurarse primero de que la base del mostrador esté perfectamente nivelada. De lo contrario, inserte cuñas debajo de la base para nivelarla. La losa se instala directamente en la base, sin necesidad de contrapiso. Cuando la base del gabinete esté lista, hará todos los cortes necesarios para las costuras y recortes antes de colocar la losa. Los fregaderos y las placas de cocción vienen con sus propias plantillas de recorte.

La piedra de jabón es pesada, y una vez que la encimera se coloca en la base del gabinete, su peso lo mantendrá en su lugar, pero aún tendrá que aplicar una gota de sellador a las costuras en la parte inferior de la encimera, donde la losa se une con la base.


¿CÓMO MANTENGO EL SOAPSTONE MUY BUENO?
Debido a que no requiere sellado, la esteatita tiene un mantenimiento relativamente bajo. Con un cuidado mínimo, su nueva encimera puede conservar su buen aspecto durante muchos años.

• Mejore la progresión de oscurecimiento natural de su contador aplicando aceite mineral a la superficie cada semana o dos y frotándolo a fondo. El tratamiento con aceite mineral hará que la pátina sea más uniforme. Por lo general, la encimera tarda entre siete y nueve meses en alcanzar su pátina completa.

• Una vez que la pátina esté completamente desarrollada, aplique aceite mineral si la encimera comienza a verse seca para restaurar el brillo y el brillo. Una o dos veces al año suele ser suficiente.

• Limpie las encimeras de esteatita con un limpiador de cocina multiuso o jabón suave y un trapo de cocina.

• Si bien el calor de los utensilios de cocina directamente de la estufa no dañará la encimera, si la sartén es áspera en el fondo, como una sartén de hierro fundido, podría rayar la superficie. Use salvamanteles!

• Pique y corte los alimentos en una tabla de cortar, no en su encimera.

• Minimice las astillas y abolladuras que se producen coloreándolas con un marcador permanente a juego y luego frotando aceite mineral sobre la superficie.

• El aceite y la grasa pueden decolorar la esteatita nueva, por lo tanto, limpie los derrames de inmediato y, si es necesario, frote un poco de acetona (el quitaesmalte será suficiente) sobre una mancha de aceite para aligerarlo. Una vez que su encimera alcanza su pátina completa, la decoloración del aceite no será un problema.

• Si su encimera de esteatita desarrolla una pátina desigual, puede eliminarla lijando toda la superficie con papel de lija de grano fino y luego aplicando el proceso de aceite mineral descrito anteriormente para ayudar a que la nueva pátina se desarrolle de manera uniforme.

• Si bien hay productos en el mercado que afirman sellar esteatita contra el oscurecimiento, no pueden penetrar en la superficie densa de la encimera, por lo que deben aplicarse una o dos veces al mes. Si le preocupa el efecto de oscurecimiento de la esteatita, podría ser mejor elegir un material de encimera diferente, como el cuarzo o el granito, que no se oscurecerá con el tiempo.

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