Cómo hacer y consejos rápidos

La guía esencial para la mejora del hogar en invierno


Cuando comienza el clima frío, muchos propietarios se ven nevados por una serie de tareas pendientes de vacaciones. Ya sea que se esté preparando para alimentar y entretener a los invitados, o simplemente abotonarse la casa para un invierno acogedor, querrá asegurarse de que su hogar esté a la altura del desafío. Prepare su casa para saludar esta época ocupada y fría del año inspeccionando su sistema de calefacción en busca de signos de debilidad y preparando su cocina para el uso intensivo (y abuso) de la temporada navideña. Ahora es el momento de reparar unidades de HVAC defectuosas o reemplazarlas con modelos de alto rendimiento que mantengan su hogar cálido y cómodo. Luego, diríjase a la cocina para hacer un inventario de sus gabinetes y superficies de trabajo. ¿Tus encimeras lucen peor? ¿Sus gabinetes resistirán la tormenta de invitados que vienen a través de su cocina esta temporada? Si descubre que su cuartel general podría usar un poco de TLC, recurra a estas ideas de los expertos de Sears Home Services. Con su ayuda, debería poder abrirse camino a través de las mejoras en las casas de vacaciones, para poder regresar a la familia, la comida y la diversión.

Climatización

Descuidar una unidad de HVAC defectuosa o ineficiente puede enviarla a toda marcha o, lo que es peor, dejarlo sin calefacción el día más frío del año. Inspeccione su unidad de calefacción ahora para ver las imágenes, sonidos y olores de problemas, y repare o reemplace las unidades de bajo rendimiento para asegurarse de que su familia se mantenga caliente durante toda la temporada.

- Mantenimiento del horno: Aunque "una cantidad sorprendente de propietarios rara vez se acercan al horno", dice David Kenyon, gerente de producto de Sears Home Services, eso es exactamente lo que se necesita para identificar los primeros signos de daño exterior o problemas de rendimiento subyacentes. Ahora es el momento adecuado para ver más de cerca. Primero, verifique si hay grietas o corrosión en la unidad, luego escuche sonidos de chillidos, chirridos o ciclos frecuentes de encendido y apagado. Mientras lo hace, "preste atención a cómo huele la sala del horno", ya que un aroma a humedad que dura más de unos pocos días puede indicar problemas. Si ve, oye u huele algo fuera de lo común, llame a un profesional para reparar o reemplazar la unidad. Incluso si no detecta ningún problema obvio, tenga en cuenta que un horno antiguo puede funcionar de manera ineficiente. "La unidad típica dura unos 15 o 20 años", dice Kenyon, con unidades más antiguas que son menos eficientes en términos de energía y costo. Si bien "la reparación puede brindar un aumento de la eficiencia", Kenyon informa que los costos operativos más altos relacionados con una unidad más antigua podrían ser motivo suficiente para instalar un modelo más nuevo y más eficiente. Los nuevos hornos ofrecen un mejor rendimiento y eficiencia energética, por lo que podrá mantener temperaturas interiores cálidas y consumir menos energía.

- Calentamiento radiante: ¿Sientes una diferencia notable de temperatura al caminar de una habitación a otra? El calentamiento desigual, "el sello distintivo de los hornos de ventilador de una sola velocidad", según Kenyon, puede remediarse reemplazando la tecnología de calefacción obsoleta. En lo que respecta a los sistemas de HVAC de reemplazo, un sistema de calefacción radiante es una opción interesante, una que puede calentar su hogar de manera más uniforme, reduciendo esos viajes frecuentes para ajustar el termostato. A diferencia de los sistemas de aire forzado que soplan aire caliente en una habitación solo para que el calor se eleve por encima de su cabeza, la calefacción radiante del piso emana calor desde cero, calentándolo de pies a cabeza. Hay mucho que decir sobre la comodidad y la eficiencia energética que ofrecen los sistemas avanzados de piso eléctrico o radiante de hoy en día. Deje que los expertos de Sears Home Services lo guíen por los conceptos básicos de instalación de calefacción radiante u otras opciones de HVAC, programando una consulta gratuita en el hogar.

Encimeras

Si su cocina puede soportar el frenesí de la preparación de comidas festivas dependerá en gran medida de la condición de sus encimeras. Los materiales blandos o porosos pueden sufrir una verdadera paliza durante las vacaciones, ya que sufren rasguños, manchas, marcas de quemaduras y otros accidentes desagradables. Actualizar sus encimeras, ya sea como parte de una renovación completa de la cocina o como un proyecto independiente, puede mejorar la elegancia de su cocina al tiempo que le brinda una superficie de trabajo resistente que continuará funcionando en los próximos años.

- Materiales: Reemplazar encimeras anticuadas con superficies modernas le brinda la oportunidad de mejorar tanto la utilidad como la estética de su cocina. Esta es la razón por la cual al elegir una encimera, "los propietarios a menudo buscan un material que proporcione lo mejor de ambos mundos, es decir, algo que se vea genial y funcione aún mejor", dice Joe Maykut de Sears Home Services. Ya sea que opte por maderas duras cálidas, elegantes encimeras de superficie sólida o modernas encimeras de piedra cultivada o natural como el cuarzo o el granito, Maykut recomienda consultar a profesionales. Los expertos de Sears Home Services "traen la sala de exposición a su hogar", dándole la ventaja de "ver los productos en el lugar donde se instalarían".

- Durabilidad: La belleza de las encimeras recién instaladas puede desvanecerse rápidamente si las superficies no están construidas para durar. Por eso es tan importante tener en cuenta la durabilidad en su elección de material de encimera. Opte por superficies de cocina que puedan soportar el estrés diario de la preparación de la cocina con un desgaste mínimo. El cuarzo y el granito, que Maykut predice que seguirán dominando las tendencias de diseño de cocinas más allá de 2016, son fáciles de ver y difíciles de dañar. Su composición resistente, resistente al calor, arañazos y manchas, los hace muy adecuados para cocinas trabajadoras.

- Limpieza y desinfección: Mantener regularmente sus encimeras es la mejor manera de prolongar su vida y proteger su inversión. En la cocina, donde "el mantenimiento realmente importa", según Kenyon, desea encimeras con requisitos mínimos de cuidado. La limpieza de granito sellado y cuarzo, por ejemplo, suele ser tan simple como limpiar la superficie con una esponja jabonosa. Estos materiales no porosos también tienen una resistencia superior a la media a las bacterias transmitidas por los alimentos, por lo que mantendrán su cocina más higiénica durante las prisas de las vacaciones. Los expertos en renovación de Sears Home Services pueden ayudarlo a elegir los materiales de bajo mantenimiento que necesita para construir la cocina sin complicaciones de sus sueños.

GABINETES

Sus gabinetes son la cara de su cocina. Si las imperfecciones cosméticas o los diseños anticuados están convirtiendo su cocina en una monstruosidad, considere renovar o reemplazar las puertas de su gabinete. Esta actualización relativamente simple revertirá los años y restaurará una fachada juvenil sin la inversión de tiempo y dinero que requiere un reemplazo completo del gabinete.

- Materiales: Para los propietarios cuyos gabinetes están en buen estado estructural, renovar solo las puertas del gabinete mientras se mantienen los marcos intactos puede "ahorrar una pequeña fortuna en mano de obra y costos de materiales", dice Maykut. Sus opciones para actualizar las puertas de los gabinetes "dependen del material del que estén hechos los gabinetes". Las puertas de gabinetes de madera, por ejemplo, se pueden volver a aplicar fácilmente con una nueva capa de pintura o mancha. Pero Maykut reconoce que "el acabado tradicional no siempre es posible", en cuyo caso los propietarios pueden querer agregar un enchapado a las puertas. Si el estilo o la condición existente de las puertas del gabinete es menos que óptimo, reemplazarlas con puertas de madera, chapa de madera o laminadas puede restaurar una apariencia como nueva en la cocina. Para garantizar una apariencia profesional y coherente, consulte con los expertos de Sears Home Services en la selección de material de gabinete.

- Estilos de puerta / hardware: Después de seleccionar un material para sus gabinetes, elija estilos de puertas y herrajes que complementen el ambiente general que espera establecer en su cocina. Las puertas de estilo agitador con pomos de níquel tradicionales, por ejemplo, acentúan los matices naturales de los gabinetes de madera, convirtiéndolos en una opción perfecta para cocinas rústicas. Por otro lado, las puertas de panel plano con tiradores de barra de acero inoxidable ofrecen una estética más moderna. Los propietarios de viviendas pueden incluso jugar con el color en las puertas de los gabinetes para resaltar los detalles sutiles en el hardware o combinar el color de sus gabinetes con otras comodidades en la cocina. Sin embargo, Maykut señala que "muchos eligen contrastar gabinetes de colores claros con encimeras, pisos y acentos más oscuros" para lograr un aspecto equilibrado y aún hermoso.

Esta publicación ha sido presentada por Sears Home Services. Sus hechos y opiniones son los de BobVila.com.