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Todo lo que necesita saber sobre los calentadores de agua con bomba de calor


Los propietarios de viviendas rara vez piensan en su calentador de agua o en su contribución vital para la comodidad de la vida moderna. Del mismo modo, relativamente pocos piensan en el precio sorprendentemente alto del agua caliente: $ 400 a $ 600 por año para una familia promedio, según el programa ENERGY STAR de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). ¿Cómo podría un hogar diario costar tanto? Hay una explicación simple: los calentadores de agua convencionales son notoriamente ineficientes, y representan aproximadamente el 20 por ciento del consumo total de energía de los hogares (y el 20 por ciento de cada factura de servicios públicos). La buena noticia es que, en los últimos años, ha llegado al mercado una avalancha de calentadores de agua innovadores y de alta eficiencia. Desafortunadamente, muchos propietarios no pueden aprovechar esta tecnología, optando por la solución predeterminada, un modelo convencional que consume mucha energía. Para realizar una transición sin problemas a una unidad de alta eficiencia, los expertos recomiendan comenzar a planificar un nuevo calentador de agua mucho antes de enfrentar una situación de emergencia. Solo entonces puede examinar todas las opciones y decidir qué tipo de calentador de agua sería mejor para usted. Hay ventajas y desventajas de cada tecnología competitiva de calentadores de agua, por supuesto, pero los calentadores de agua con bomba de calor pueden ser los más interesantes. Continúa leyendo para descubrir por qué.

UNIDAD DE OPERACIÓN

Los calentadores de agua convencionales usan energía, generalmente gas o electricidad, para generar calor. Los calentadores de agua con bomba de calor (HPWH) funcionan de una manera completamente diferente. Ellos también usan energía, pero no para generar calor, sino para moverlo de un lugar a otro, desde el aire que rodea el artefacto hasta el agua contenida en el tanque de almacenamiento de la unidad. Puede parecer mágico, pero la realidad es que los refrigeradores funcionan de la misma manera. Mientras que un refrigerador expulsa aire caliente del interior de su compartimiento de almacenamiento, los HPWH logran lo contrario, extrayendo calor del aire circundante. Es un proceso complejo pero altamente eficiente en el que la bomba de calor condensa y evapora sucesivamente un fluido refrigerante especial, capturando calor en el camino. Solo hay un inconveniente: los HPWH tardan relativamente tiempo en calentar un volumen de agua a la temperatura preestablecida. Para evitar quedarse atrás en la demanda, particularmente en las horas pico, la mayoría de los HPWH están equipados para proporcionar también calentamiento tradicional de agua por resistencia eléctrica. Sin embargo, cuando se instala correctamente en las condiciones adecuadas, un HPWH rara vez necesita volver de su modo primario de alta eficiencia a su modo de respaldo menos eficiente. Pero, debido a que son capaces de ambos, los HPWH a veces se denominan modelos "híbridos".

EFICIENCIA ENERGÉTICA

La popularidad de los HPWH no se debe a los matices de su tecnología subyacente, sino a su notable eficiencia y, más específicamente, a su bajo costo de operación. De hecho, de las muchas tecnologías de calentamiento de agua disponibles en la actualidad, los HPWH ofrecen los costos de funcionamiento más bajos de todos, ahorrando al propietario todos los meses durante el tiempo que dure el electrodoméstico (un estimado de 13 años). Esos ahorros incrementales realmente se suman con el tiempo. Según la EPA, un HPWH con certificación ENERGY STAR puede ahorrarle a la familia promedio hasta $ 3,500 durante la duración total de su vida útil. Como beneficio adicional, los HPWH de ENERGY STAR también ayudan a salvar el planeta. La EPA calcula que si se instalara un ENERGY STAR HPWH en lugar de cada calentador de agua eléctrico en los Estados Unidos, evitaría aproximadamente 140 mil millones de libras de emisiones anuales de gases de efecto invernadero, lo mismo que sacar de la carretera a más de 13 millones de vehículos. Si bien se logran ahorros en todos los hogares, una serie de factores influyen precisamente en la eficacia de un HPWH en su hogar. Discutiremos estas variables en la siguiente sección.

INSTALACIÓN

Antes de comprar un HPWH, es vital confirmar que su hogar puede proporcionar al electrodoméstico lo que necesita para operar con la mayor eficiencia: un suministro suficiente de aire caliente. Si bien es posible instalar otras tecnologías de calentamiento de agua en áreas tan pequeñas como un armario, los HPWH generalmente necesitan al menos 750 o 1,000 pies cuadrados. Cualquier ubicación lo suficientemente grande también debe ser estable en temperatura (idealmente nunca ir por debajo de 40 grados o por encima de 90 grados). No todas las casas contienen un espacio disponible que satisfaga ambos requisitos. Además, si la única área adecuada para el HPWH cae dentro de una parte de la casa que paga para calentar, hay una compensación complicada. Después de todo, si su sistema HVAC debe trabajar más duro (y consumir más energía) para contrarrestar el efecto de enfriamiento de los HPWH en su entorno inmediato, los beneficios de ahorro de dinero del calentador de agua de alta eficiencia pueden disminuir, al menos durante los meses más fríos. Dado el número de variables en juego, es aconsejable consultar con un contratista. En términos generales, los propietarios de viviendas en climas fríos suelen tener éxito al instalar HPWH en áreas no acondicionadas con exposición al calor de un horno, caldera o lavadora y secadora. En climas cálidos, las instalaciones de garaje son más comunes.

Algunos propietarios de viviendas ni siquiera consideran los HPWH porque la tecnología requiere una inversión inicial relativamente grande. El precio de compra de un HPWH generalmente es tres o cuatro veces más alto que un modelo convencional. Sin embargo, para juzgar de manera justa la rentabilidad de un calentador de agua, debe tener en cuenta el costo de funcionamiento y el costo del equipo en sí. En virtud de su eficiencia incomparable, los HPWH a menudo cubren su costo adicional en unos pocos años y, a partir de ese momento, los ahorros van directamente a su bolsillo. Otro factor importante que debe sopesar en su decisión: hay una serie de reembolsos disponibles para ayudar a mitigar parte del precio de compra. Por ejemplo, si instala una unidad ENERGY STAR HPWH en 2016, califica para un crédito fiscal federal de $ 300. La empresa de servicios públicos, el proveedor de servicios de energía o el gobierno municipal de su área pueden ofrecer incentivos adicionales. Visite el buscador de descuentos de ENERGY STAR para obtener una lista completa. No te demores Si hace su investigación ahora, tan pronto como su calentador de agua existente se acerque al final de su vida útil de 10 a 15 años, estará listo para actuar rápidamente para reemplazarlo, si no con un calentador de agua con bomba de calor, entonces con cualquier unidad que cuente con la etiqueta ENERGY STAR.

Este artículo ha sido presentado por ENERGY STAR. Sus hechos y opiniones son los de.

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