Césped y jardín

El insecto detrás de tu parche, hierba marrón


P: Hasta este año, mi césped alto de festuca siempre ha sido lujoso y verde, pero hace unas semanas, se desarrollaron algunas manchas amarillas junto a mi camino de entrada. En unos pocos días, la hierba en esos lugares se volvió marrón y murió. Más puntos están apareciendo ahora, y se están extendiendo rápidamente. Mi vecino, que tiene el mismo problema, dice que las chinches pueden ser la causa. ¡Nunca había oído hablar de estas plagas! ¿Cómo puedo deshacerme de ellos y restaurar mi césped verde?

UNA: Lamento escuchar acerca de sus problemas de césped, que muy bien podría ser un caso clásico de daño por chinches. Afortunadamente, puedes desterrar a los insectos y recuperar tu césped. El chinch bug común (blissus leucopterus) se encuentra en todo el país, pero normalmente a una tasa de menos de 10 a 15 insectos por pie cuadrado de césped. En esos números, rara vez causan problemas porque otros insectos, como hormigas y mariquitas, se alimentan de ellos y mantienen a su población bajo control.

Sin embargo, el calor extremo y las condiciones de sequía pueden reducir la cantidad de insectos beneficiosos que se aprovechan de las chinches; Cuando esto ocurre, las poblaciones de chinches pueden multiplicarse rápidamente a más de 100 por pie cuadrado de césped. Pronto, aparecen los signos de daño por chinches: manchas amarillas que se vuelven marrones y luego mueren.

El chinch adulto tiene menos de ¼ de pulgada de largo, con un cuerpo rojo oscuro a negro, alas blancas y un punto blanco en la espalda. Aunque se encuentran en todo tipo de césped, causan el mayor daño a las especies de estación cálida, como la festuca alta, bermuda, bentgrass, zoysiagrass y bluegrass de Kentucky. Destruyen insertando sus picos afilados en una brizna de hierba y luego succionando sus fluidos naturales, haciendo que la hierba se deshidrate y muera.

Cada vez que encuentra parches amarillos de hierba que se vuelven marrones y mueren, especialmente en lugares soleados durante el clima cálido, es probable que haya daños causados ​​por chinches. Siga leyendo para aprender cómo detener el insecto que mata el césped en su camino y cómo evitar que vuelva a infestar su césped en el futuro.


La mayoría de los pesticidas de tipo césped matarán las chinches, pero revise la etiqueta para asegurarse. Aplique un pesticida, como BioAdvanced Complete Insect Killer para suelo y césped (disponible en Amazon), al césped siguiendo cuidadosamente las instrucciones de aplicación. Muchos pesticidas de tipo césped sugieren cortar el césped antes del tratamiento, y otros pueden recomendar regar primero bien el césped.

Tenga en cuenta que los pesticidas matarán las chinches pero no sus huevos, por lo que algunos productos requieren dos aplicaciones separadas: la primera para matar las chinches existentes y una segunda, varias semanas después, para matar las que nacieron de los huevos puestos antes de la aplicación inicial. Otros productos químicos imparten protección de liberación prolongada que permanece en el césped por hasta tres meses, matando efectivamente a los insectos existentes de inmediato, y luego matando a los insectos chinch que luego eclosionan.

Si prefiere una opción ecológica, considere desempolvar el césped con este producto natural hecho de fósiles pulverizados. La tierra de diatomeas (DE), como la tierra de diatomeas de Harris (disponible en Amazon), a menudo se agrega a la alimentación del ganado para librar a los animales de parásitos internos. Mientras que el DE parece suave y polvoriento, sus partículas microscópicas son muy afiladas y perforan los cuerpos de los insectos que entran en contacto con él. El DE también es un desecante, por lo que hace que los insectos que entran en contacto se deshidraten y mueran, por lo general mueren en unos pocos días.

Para verificar si DE ha hecho el truco, corte la parte superior e inferior de una lata de café y presiónela firmemente contra el suelo cerca del borde de un punto amarillento. Llena la lata con agua y observa. Los chinches se elevarán hasta la cima y podrás ver si están muertos o si todavía se están moviendo. Si encuentra insectos en movimiento, vuelva a tratar el césped con DE y pruebe nuevamente en unos días. La DE residual que permanece en el césped debe encargarse de cualquier chinch de eclosión tardía, pero no hará daño volver a aplicar DE unas semanas más tarde para estar seguro.


Después de librar el césped de chinches, vuelva a sembrar los parches. Si está utilizando un tratamiento químico de dos aplicaciones, no necesita esperar hasta el segundo tratamiento para volver a sembrar, puede hacerlo inmediatamente después de la dosis inicial de pesticida. La semilla de hierba normal funcionará, pero para una protección adicional contra nuevas infestaciones, considere una semilla de hierba mejorada con endófitos que coincida con el tipo de hierba en su césped, como SeedRanch Falcon Tall Fescue (disponible en Amazon). Las semillas mejoradas con endófitos, diseñadas para bluegrass, ryegrass y céspedes altos de festuca, contienen propiedades que los ayudan a repeler el daño causado por los insectos y las enfermedades fúngicas.

Los céspedes sanos y fuertes tienen menos probabilidades de ser víctimas de daños causados ​​por chinches, por lo que es aconsejable eliminar la espesa alfombra de hierba muerta que se forma en la base de las hojas conocidas como paja. Una densa capa de paja evita que el aire y la luz solar lleguen al fondo de la brizna de hierba, lo que debilita la salud general del césped. La primavera es el mejor momento para desarmar, y puedes contratar una empresa de paisajismo para hacerlo o hacerlo tú mismo con un desarmador del tamaño de un patio, como Greenworks 14-Inch Corded Dethatcher (disponible en Amazon).

Si bien cortar el césped hace que su césped se vea suave y exuberante, cortar más de un tercio de la hoja de césped estresa el césped, lo que lo debilita y lo hace más propenso a futuras infestaciones. Esto puede significar que debe cortar el jardín dos veces por semana en lugar de solo una vez durante los períodos de crecimiento vigoroso, que generalmente ocurren en la primavera y durante las estaciones lluviosas.

Cuanto más saludable sea el césped, más insectos beneficiosos contendrá y, por lo tanto, será más difícil para los chinches ganar ventaja. Comenzando a principios de la primavera, fertilice el césped cada dos meses con fertilizante para césped de uso múltiple y continúe fertilizando hasta que el césped quede inactivo a fines del otoño. Los céspedes deben recibir un mínimo de una pulgada de agua por semana, y es mejor regar profundamente a la vez en lugar de rociar ligeramente durante la semana. Durante los períodos de calor intenso y sequía, es posible que deba regar más de una vez por semana.