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Una forma rápida y de bajo costo de prevenir tuberías congeladas


Los propietarios de viviendas que viven en climas estacionalmente fríos temen que sus tuberías se congelen. Como mínimo, una tubería congelada puede bloquear el flujo de agua a través de la casa; en el peor de los casos, puede explotar y derramar galones sobre galones de agua. Las historias de terror de daños devastadores pueden desencadenar una fiebre de ansiedad, pero las tuberías congeladas son una preocupación racional para muchos, especialmente para aquellos que viven en hogares donde las cañerías atraviesan espacios sin calefacción. Si bien hay varias formas efectivas de minimizar el riesgo, las soluciones permanentes a menudo implican el tipo de trabajo que la mayoría de las personas contrataría a un contratista para cambiar la ruta de una tubería, por ejemplo, o para equipar una pared exterior con nuevo aislamiento. Sin embargo, a corto plazo, si está buscando una protección contra congelamiento rápida y económica, "la cinta térmica es realmente útil", dice Daniel O'Brian, especialista técnico de SupplyHouse.com. A pesar de su nombre, la cinta térmica no es un adhesivo en absoluto. Más bien, es un tipo de cable eléctrico que, cuando se enrolla o se enrolla a través de una tubería, aplica una cantidad controlada de calor para evitar la congelación.

"Si en el pasado ha tenido problemas con ciertas tuberías que se congelan, en el espacio subterráneo o en el ático, bajo tierra o al aire libre, es prudente tomar medidas para evitar una recurrencia", explica O'Brian. Al instalar cinta de calor alrededor de una tubería vulnerable, dice, "puede asegurarse de que, sin importar el clima, la tubería nunca llegue al punto de congelación". La única parte difícil es el momento: "La cinta de calor no va a funcionar". a menos que lo tenga instalado antes de que las temperaturas caigan en picada ".

Además de la importancia de la preparación temprana, O'Brian enfatiza que hay una variedad de cintas de calor en el mercado, cada una de las cuales ofrece diferentes características. La mayoría son autorregulables y, gracias a un termostato incorporado, ajustan su producción de calor en respuesta a la temperatura ambiente. A medida que baja la temperatura, los cables autorreguladores emiten más calor. Cuando la temperatura sube bastante por encima del punto de congelación, los cables se apagan automáticamente, lo que garantiza la seguridad y la eficiencia energética.

En el pasado, las cintas de calor a menudo estaban conectadas al sistema eléctrico de la casa, pero hoy "la mayoría son plug-and-play", afirma O'Brian. "Enchufe un extremo en una salida y coloque el resto de acuerdo con las instrucciones del fabricante". Tenga en cuenta que algunas salidas son más seguras que otras. De hecho, para la cinta de calor, O'Brian recomienda usar solo salidas del interruptor de circuito de falla a tierra (GCFI), que están diseñadas para cortar la corriente eléctrica en caso de un pico o pérdida de energía.

Suponiendo que haya un receptáculo GCFI cerca de la tubería, la instalación de cinta térmica puede ser un simple proyecto de bricolaje para el propietario promedio. "Es fundamental leer y comprender las especificaciones proporcionadas por el fabricante", dice O'Brian, pero en general, "es un trabajo sencillo". Lo más común es que los cables se enrollen alrededor de la tubería con unas pocas pulgadas de espacio entre cada envoltura. , aunque algunas cintas de calor están diseñadas para correr a lo largo de un lado de la tubería, fijadas por medio de cinta aislante.

Dado que la electricidad y el agua no se mezclan, es una buena idea tener cuidado aquí. "Nunca permita que el cable se solape", dice O'Brian, "y haga todo lo posible para no permitir que nada inflamable permanezca en contacto sostenido con un cable activo". Asegúrese de inspeccionar periódicamente una instalación de cinta de calor, vigilando si hay fugas en la tubería o deshilachados en el cable calefactor. Algunos fabricantes solicitan el uso de aislamiento de tuberías, al menos en parte para proteger la cinta térmica del daño; Otros no lo hacen.

Antes de comprar, confirme que el producto que está considerando es apropiado para su situación. Mientras que algunas cintas calefactoras están expresamente destinadas a tuberías galvanizadas o de cobre, otras pueden usarse con metal o plástico. Las longitudes y los voltajes también varían. "Puede encontrar cinta térmica en longitudes de 6 pies a 300 pies, y de 30 vatios a 500 vatios", dice O'Brian, pero puede estar seguro de que los expertos de SupplyHouse.com siempre estarán disponibles para ayudar a los propietarios a hacer lo correcto. elección.

Esta publicación ha sido presentada por SupplyHouse.com. Sus hechos y opiniones son los de.