Sistemas principales

Entonces, quieres ... aislar el ático


¿Tiene la sensación de que sus costos de calefacción y refrigeración están subiendo por el techo? Puede que tenga toda la razón: un ático con poco aislamiento puede costarle mucho dinero. ¿Por qué esperar más? El Departamento de Energía de EE. UU. Estima que el aislamiento del ático puede disminuir sustancialmente (entre un 10 y un 15 por ciento) la cantidad de dinero que dedica cada mes para mantener su casa a una temperatura agradable. Ya sea que realice el trabajo usted mismo o contrate el trabajo de un contratista, experimentará un beneficio inmediato y a largo plazo para su resultado final. Cuando comience a planear aislar el ático, considere los siguientes factores.

Tipos de aislamiento
Hay muchos tipos diferentes de aislamiento, todos los cuales están disponibles en su centro local. Para los rincones más estrechos del ático, muchas personas eligen el aislamiento de relleno suelto. Sin embargo, lo más común es el aislamiento tipo manta, hecho de fibra de vidrio o lana de roca. El material viene en rollos o bloques cuadrados, y para la comodidad de los contratistas y los aficionados al bricolaje, está diseñado para encajar entre la mayoría de los montantes, vigas y viguetas. Para sellar las fugas de aire alrededor de las chimeneas, las pilas de plomería o cualquier componente similar que penetre en la envoltura del edificio, contrate a un profesional para aplicar aislamiento de espuma en aerosol de celda abierta o cerrada.

Valores R
¿Cuánto es suficiente aislamiento? En parte, eso depende del tipo de aislamiento que haya elegido instalar. Cada tipo califica de manera diferente en la escala de valor R, una medida de qué tan bien un producto bloquea el paso del calor y el frío. La mayoría de los códigos de construcción actuales exigen el aislamiento de R-50 en los áticos de las casas nuevas, mientras que especifican R-38 para la adaptación del aislamiento en las viviendas existentes. Pero la edad del hogar no es la única variable; también se debe considerar su ubicación geográfica. Energy Star proporciona un cuadro fácil de leer que especifica los valores R recomendados para diferentes partes del país.

Ventilación
Puede parecer contradictorio, pero si bien el aislamiento del ático es crítico, la ventilación del ático es igualmente importante. Sin ventilación, la humedad puede acumularse y condensarse, pudriendo eventualmente el aislamiento y comprometiendo la integridad estructural. Además, la ventilación contribuye en gran medida a neutralizar la amenaza estacional que representan las presas de hielo, que son capaces de causar daños extensos y costosos.

Algunos expertos descuentan el valor de los respiraderos del ático, particularmente en climas más cálidos. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que las rejillas de ventilación en el ático no solo mantienen la casa más cómoda, sino que también previenen posibles problemas. El ático típico incluye ventilación en tres ubicaciones: en los extremos del hastial, a lo largo de la cresta del techo y en sofitos. Si planea instalar aislamiento en el ático, también tiene sentido pensar en la ventilación también.

Antes de que empieces
Antes de comenzar el proceso de instalación, no importa qué tipo de aislamiento haya elegido, tómese el tiempo para hacer un trabajo de preparación. En los áticos sin iluminación, la preparación incluye enchufar una lámpara de trabajo con clip temporal; una linterna no lo cortará aquí. Una vez que pueda ver lo que está haciendo, busque decoloración o cualquier otra evidencia de una fuga en el techo. Realice todas las reparaciones necesarias antes de continuar. Donde no haya pisos, coloque paneles de madera contrachapada de 3/4 de pulgada, de modo que tenga una plataforma segura y cómoda para trabajar. Finalmente, recuerde que la mayoría de los productos de aislamiento liberan partículas peligrosas. Si elige aislar el ático usted mismo, es imprescindible que use equipo de protección completo y un respirador contra el polvo.

Notas sobre la instalación
El aislamiento se expande una vez desempaquetado, así que déjelo envuelto hasta que esté listo para usarlo. Además, tenga en cuenta que si comprime el aislamiento para que se ajuste, el producto pierde gran parte de su valor R. Una mejor estrategia es medir el lapso en el que está colocando el aislamiento, antes de cortar el producto a la medida. Para cortar el aislamiento tipo manta, coloque el producto sobre una pieza de madera contrachapada, con su papel (o papel de aluminio) hacia abajo. Coloque un dos por cuatro en la parte superior, comprimiendo temporalmente el aislamiento a un espesor manejable. Finalmente, pase un cuchillo estándar a lo largo del borde de la madera, a través del aislamiento y hasta la madera contrachapada.

Aislar el ático es una forma segura de calentar su hogar este invierno. Pero otras tareas de mantenimiento del hogar también pueden defender su casa (y todos sus habitantes) del clima frío y los vientos violentos. Obtenga más información viendo este video: