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Resuelto! Cómo arreglar un calentador de agua con fugas y prevenir futuros problemas


Q: Ayuda! Mi calentador de agua está goteando. Después de limpiar, veo que más agua comienza a acumularse, pero no puedo decir de dónde viene. ¿Debo llamar a un plomero o es posible que yo mismo repare el calentador de agua con fugas?

UN: Los calentadores de agua pueden tener fugas debido a una serie de problemas, que incluyen válvulas flojas, presión excesiva en el tanque o problemas con las tuberías que se conectan a la unidad. Y si su calentador de agua tiene más de 10 años, es probable que la fuga esté relacionada con la edad; si ese es el caso, puede ser el momento de reemplazarlo. Entonces, aunque eventualmente necesite llamar a un plomero, dependiendo de la ubicación de la fuga, podría haber una solución simple de bricolaje. Siga leyendo para descubrir los pasos inmediatos a seguir y luego cómo identificar la fuga y solucionar el problema.

Apague la alimentación del calentador de agua con fugas.

Si se trata de un calentador de agua a gas, tendrá un dial o un interruptor de encendido / apagado cerca del lugar donde se conecta la línea de gas. Si se trata de un calentador de agua eléctrico, ubique el panel de servicio eléctrico de su hogar y apague el interruptor rotulado "Calentador de agua caliente" al colocarlo en la posición "Apagado".

Luego, cierre la presión del agua al tanque.

Encontrarás dos tuberías de fontanería unidas a la parte superior del calentador de agua. Una es la tubería de agua caliente que suministra agua caliente a sus grifos y la otra es la línea de suministro de agua fría. Solo el tubo frío tendrá una válvula de cierre; gire la válvula a la posición de apagado para evitar que el agua fría fluya hacia el tanque.

Investigue un poco para encontrar la fuga del calentador de agua.

Las fugas del calentador de agua a menudo comienzan lentamente, solo goteo por goteo, por lo que puede ser difícil saber de dónde viene el agua. Verifique la humedad pasando los dedos o un pañuelo alrededor de estas tres ubicaciones probables:

  1. los accesorios en las tuberías sobre el calentador de agua,
  2. la válvula de drenaje cerca del fondo del tanque (la que tiene la conexión estándar de la manguera de jardín), y
  3. alrededor de la válvula de alivio de presión y temperatura (TPR). La válvula TPR está ubicada en el costado del tanque, y debe tener un tubo de cobre que se extienda unos centímetros y luego gire hacia el piso. La parte inferior del tubo está abierta, y también debe verificar si hay humedad.

Si descubre la ubicación de la fuga, los siguientes pasos indican cómo solucionar cada uno.

Apriete los accesorios de tubería sueltos.

Si sale agua de la línea de suministro de agua fría y de la tubería de agua caliente, puede detener la fuga apretando un ajuste flojo con una llave. Esto es posible si se conectan tubos flexibles, como estos conectores de acero inoxidable trenzado Fluidmaster de 12 pulgadas (disponibles en Amazon), entre el calentador de agua y las líneas principales de agua fría y caliente de su hogar. Las tuberías flexibles son una configuración común, y se unen como lo haría una manguera de jardín, una solución directa de bricolaje para muchos propietarios. Sin embargo, si las tuberías de agua son de cobre sólido, necesitará que un plomero lo repare, ya que las conexiones de cobre deben soldarse para sellar.

Ajuste la temperatura del agua si la fuga sale de la válvula TPR.

La presión en un tanque calentador de agua depende de dos cosas: la temperatura del agua y la presión del agua que entra por la línea de suministro de agua fría. Cuando la presión en el tanque aumenta a un nivel inseguro, la válvula TPR, a veces llamada válvula de apertura, se abre para liberar la presión. Esta válvula, en la tubería doblada hacia abajo que localizó anteriormente, es un mecanismo de seguridad diseñado para dirigir un chorro de agua hirviendo al piso en lugar de la cara de alguien parado cerca.

Si la fuga proviene de alrededor de la válvula o del fondo de la tubería, podría indicar que el agua del tanque está demasiado caliente. Muchos fabricantes venden calentadores de agua preestablecidos a 140 ° Fahrenheit, pero el Departamento de Energía (DOE) sugiere que 120 ° Fahrenheit es lo suficientemente caliente para la mayoría de las casas. La perilla de control de temperatura puede o no enumerar los grados reales, pero si no, gírela de "Alto" a "Medio" para reducir la temperatura en el tanque y también reducir la presión, deteniendo potencialmente la fuga.

Pruebe la presión en el suministro de agua fría.

Si la temperatura del agua no es demasiado alta, la presión en la línea de suministro de agua fría podría ser demasiado alta. La presión del agua que fluye hacia su casa se controla en el medidor de agua exterior, y si es de 100 libras por pulgada cuadrada (psi) o más, podría estar creando una presión excesiva en el calentador de agua. Esto también puede causar fugas de agua de la válvula TPR.

Para probar su presión de agua, necesitará un medidor de presión de agua, como el medidor de prueba de presión de agua Flow Doctor (disponible en Amazon), que está diseñado para conectarse a una espita exterior. Conecte el medidor tal como lo haría con una manguera de jardín y asegúrese de que no estén funcionando otros grifos de agua o electrodomésticos, como un lavavajillas. Encienda la espita exterior y el medidor mostrará la presión del agua. Un psi de 80 es suficiente para la mayoría de las casas, pero si la suya es superior a 100, comuníquese con la autoridad municipal de agua y solicite que se reduzca la presión.

Reemplace una válvula de drenaje con fugas.

Si vienen goteos alrededor de la válvula de drenaje, debe reemplazarse sin demora. Mientras que algunos eligen llamar a un plomero en este punto, los aficionados al bricolaje pueden ser capaces de manejar el trabajo. Primero, debe drenar el calentador de agua, conectando una manguera de jardín a la válvula de drenaje y luego pasando el otro extremo de la manguera a un desagüe del piso o al desagüe de la ducha. Use un destornillador de punta plana para abrir la válvula para que el agua salga por la manguera. Una vez que el agua se haya drenado, use una llave ajustable para sujetar la válvula de drenaje y gírela en sentido antihorario; debe girar hacia afuera. Llévelo a la ferretería cuando compre una combinación perfecta, y luego instale la nueva válvula girándola en el sentido de las agujas del reloj en el orificio de la válvula de drenaje hasta que quede ajustada.


Reemplace el calentador de agua si la fuga está en el fondo del tanque.

Si durante su investigación, determinó que la fuga no provenía de ninguno de los puntos anteriores, el problema está en el fondo del tanque. Con el tiempo, el sedimento puede depositarse en el fondo de un calentador de agua caliente, lo que eventualmente conduce a la oxidación que se come a través del fondo del tanque. El proceso de oxidación puede ralentizarse drenando y descargando regularmente el calentador de agua, pero si el fondo ya tiene fugas, es hora de un nuevo calentador de agua. Los códigos de construcción locales a menudo no permiten que los propietarios instalen nuevos calentadores de agua, porque los calentadores de gas requieren la instalación de una línea de gas, que debe hacer un plomero. mientras que los modelos eléctricos requieren un cableado directo del calentador en el panel de servicio de la casa, un trabajo para un electricista.

Prevenga el daño del agua de fugas futuras con un detector de fugas.

La mayoría de los calentadores de agua están escondidos en armarios de servicios públicos, sótanos o garajes donde una fuga puede provocar daños masivos de agua antes de que se note. Para evitar este problema, considere colocar un detector de fugas, como la Alerta de fugas de Zircon (disponible en Amazon), en el piso cerca del calentador de agua. A la primera señal de una fuga, el detector emite una señal fuerte para alertarlo. El detector Zircon también se puede sincronizar con el sistema Wi-Fi de su hogar para enviar una alerta a su teléfono inteligente o tableta en caso de que se produzca una fuga.