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Cómo saber si está tratando con tuberías de plomo y qué hacer con ellas


En algunas ciudades de América, los niños y los adultos están expuestos a un contaminante peligroso con cada vaso de agua que beben: el plomo. Casi todas las casas construidas antes de la Ley de Agua Potable Segura de 1986 tienen tuberías de plomo o soldadura de plomo en los sistemas de plomería, y hasta 10 millones de casas aún tienen líneas de servicio de plomo que conectan las principales tuberías municipales de agua de la calle a la casa. Muchas de las principales ciudades y pueblos de EE. UU. Incluso tienen tuberías de plomo como parte del sistema principal de suministro de agua.

El plomo ha sido un material de construcción de plomería omnipresente desde que los romanos inventaron sistemas especializados de suministro de agua, tanto que la palabra "plomería" en realidad se deriva de la palabra latina para plomo, "plomo. ”Su maleabilidad y flexibilidad permitieron que las tuberías se formaran y manipularan en formas que pudieran canalizar el agua de manera eficiente debajo y dentro de los edificios existentes. El plomo también es un metal estable y duradero que es casi impermeable a la humedad, resistente a la corrosión y a las fugas de los orificios. La durabilidad, versatilidad y asequibilidad del plomo lo convirtieron en una opción de construcción popular para los sistemas de plomería en los Estados Unidos, donde las tuberías de plomo eran considerablemente menos costosas que las alternativas de hierro.

Aunque algunos problemas de salud se plantearon ya en la década de 1800, no se intentó prohibir o limitar el uso de plomo en las tuberías hasta la década de 1920, cuando la intoxicación por plomo se convirtió en un problema de salud pública cada vez más frecuente. Incluso entonces, los esfuerzos para prohibir el uso de plomo se vieron obstaculizados cuando se formó la Asociación de Industrias de Plomo en 1928 para apoyar firmemente el uso continuo de tuberías de plomo, presionando contra los cambios a los códigos de construcción municipales; El grupo comercial permaneció activo durante los años 70. La evidencia sobre los peligros del envenenamiento por plomo continuó aumentando.

Hoy, la Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control de Enfermedades están de acuerdo en que no se conoce un nivel seguro de plomo en la sangre de un niño. Según los CDC, incluso los niveles bajos de plomo pueden provocar los siguientes problemas de salud.

  • En ninos: problemas de comportamiento, bajo coeficiente intelectual, dificultades de aprendizaje, problemas de crecimiento, problemas de audición, anemia e hiperactividad.
  • En adultos: aumento de la presión arterial y la hipertensión, disminución de la función renal y problemas reproductivos.
  • En mujeres embarazadas: nacimiento prematuro y perjudicar el crecimiento fetal.

La Ley de Agua Potable Segura de 1986 ordenó que los nuevos materiales de plomería no contengan plomo, incluida la plomería utilizada para el suministro público de agua. Sin embargo, todavía hay muchas formas en que el plomo ingresa al agua potable. Puede estar expuesto a pequeños rastros de plomo si:

  • Su casa fue construida antes de 1986 con tuberías de plomo que no han sido reemplazadas,
  • accesorios de tubería y accesorios con componentes de plomo,
  • soldadura de plomo utilizada para conectar tuberías de fontanería,
  • o conduzca tuberías de servicio que lleven agua a la casa.

La EPA amplió su compromiso de reducir el plomo en el agua potable con la aprobación de la Regla de Plomo y Cobre en 1991, que requiere muestras y pruebas regulares de agua y recomienda el reemplazo de las líneas de servicio de plomo. Sin embargo, el reemplazo total es una propuesta costosa: la EPA calculó en 2016 que el costo de reemplazar todas las líneas de servicio de plomo en Estados Unidos, un estimado de 6.5 millones a 10 millones de líneas, iría de $ 16 mil millones a $ 80 mil millones. Para ayudar en este esfuerzo, la EPA y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) lanzaron una página dedicada en epa.gov en octubre de 2019 para recopilar información sobre los diversos programas federales que están disponibles para ayudar a financiar el reemplazo de la línea de servicio de plomo. (El sitio web también presenta estudios de casos que demuestran cómo las ciudades y los estados han aprovechado con éxito los recursos federales para apoyar estos proyectos de reemplazo).

Un componente clave de la regla de 1991 requiere que todos los sistemas de agua de la comunidad proporcionen un informe anual de calidad del agua, el Informe de confianza del consumidor (CCR), a cada cliente de agua antes del 1 de julio de cada año. Este CCR detalla de dónde proviene su agua potable y enumera los niveles de contaminantes en esa agua. Las personas que alquilan casas o viven en edificios de apartamentos, condominios o casas adosadas pueden comunicarse con la empresa local de servicios de agua para obtener una copia del último informe.

Las casas con pozos o suministros privados de agua, que se estiman en unos 15 millones de hogares estadounidenses, son responsables de analizar y mantener la calidad del agua. La EPA recomienda que los suministros privados de agua sean analizados anualmente por los departamentos de salud y medio ambiente estatales o locales o por un laboratorio certificado por el estado. Las pruebas generalmente cuestan entre $ 20 y $ 100.

Si las pruebas revelan que su agua está contaminada por plomo, hay varios pasos que puede tomar para mitigar el impacto, según los CDC.

  • Filtre toda el agua utilizada para beber o cocinar. Elija e instale un filtro de punto de uso que haya sido certificado por una organización de prueba independiente para reducir o eliminar el plomo, conocido como NSF / ANSI Standard 53 para plomo y NSF / ANSI Standard 42 para eliminación de partículas.
  • Enjuague bien el sistema de agua antes de usar agua del grifo para beber o cocinar. Haga funcionar el grifo en la configuración de agua fría durante cinco minutos antes de recogerlo para reducir la posible exposición al plomo de las tuberías de la casa.
  • Solo beba o cocine con agua fría del grifo. El agua del grifo tibia o caliente puede contener niveles más altos de plomo, y el agua hirviendo no reducirá la cantidad de plomo.
  • Considere cambiar a agua embotellada certificada y probada para beber o cocinar. Esto, por supuesto, no será tan ecológico debido a la cantidad de plástico que tendría que reciclar semanalmente e incluso puede ser demasiado costoso para un uso a largo plazo.

Finalmente, si cree que usted, su familia o sus hijos han estado expuestos al plomo, es importante comunicarse con un proveedor de atención médica. Muchas personas expuestas al plomo no presentan síntomas, y la única forma de determinar la exposición al plomo es con un análisis de sangre. Un proveedor de atención médica puede evaluar el riesgo de envenenamiento por plomo, recomendar un análisis de sangre para detectar plomo y determinar un curso de tratamiento adecuado si se encuentra exposición al plomo.