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Prevenga el congelamiento y el estallido de las tuberías: así es como


La gran congelación tiene a muchos propietarios luchando por el aislamiento y los calentadores, pero algunas de las áreas más importantes para examinar en el hogar durante el proceso de acondicionamiento para el invierno son las tuberías de plomería. Cuando se trata de graves amenazas de invierno para su hogar, las tuberías congeladas representan uno de los problemas más peligrosos y costosos.

El agua se expande a medida que se congela, ejerciendo una presión significativa sobre las tuberías hasta que ya no pueden retener el hielo. Si abre un grifo y solo obtiene un chorro de agua, tiene la posibilidad de identificar las tuberías congeladas lo suficientemente temprano como para descongelarlas. Sin embargo, si está fuera de la ciudad durante el fin de semana y se pierde las señales de advertencia, el resultado podría variar desde una grieta muy delgada hasta algo que se extienda a lo largo de la tubería.

Los tipos de tuberías de metal o plástico más susceptibles a la congelación (como era de esperar) incluyen baberos de mangueras al aire libre, líneas de suministro de piscinas, líneas de rociadores de agua, pero las tuberías de interior no son necesariamente más seguras. La fontanería en áreas sin calefacción (sótanos, espacios de arrastre, áticos, garajes, paredes exteriores o incluso gabinetes de cocina) no está bien protegida de las temperaturas de congelación, y estas tuberías pueden causar los mayores dolores de cabeza. Las tuberías congeladas que se han agrietado no solo deben reemplazarse, sino que, si explotan en el interior, también pueden provocar daños graves por agua en esa parte de la casa a las pocas horas de descongelarse. Las fugas no tratadas en gabinetes, paredes, pisos, etc. pueden costar a los propietarios miles de dólares en limpiar y reparar, e incluso abrir la puerta para el crecimiento de moho y hongos.

Si bien el problema es más común en el noreste y el medio oeste, las tuberías congeladas pueden ocurrir en todas las regiones del país. Si está en riesgo, consulte esta lista de verificación para ayudarlo a evitar que este peligro golpee su hogar.


Cómo prevenir tuberías congeladas

La mayor fuente de daño estacional se puede evitar por completo si sigue estos seis pasos.

PASO 1: Conozca su fontanería

Prepárese para una posible catástrofe identificando primero dónde se ejecutan las tuberías y ubicando las válvulas de cierre de agua. Siempre asegúrese de tener fácil acceso al suministro de agua principal en caso de emergencia. (La ubicación puede variar según la edad de su casa, pero primero revise dentro de un garaje, sótano o cuarto de lavado, y posiblemente bajo tierra en su patio). Llame a un profesional para que revise su sistema de calefacción y plomería cada año, también. para que conozca y pueda solucionar pequeños problemas antes de que se conviertan en problemas más grandes en el futuro.

PASO 2: Drene y abra durante el otoño

Todas las líneas de agua al aire libre a las piscinas y los sistemas de rociadores deben drenarse completamente en el otoño para que no quede humedad en el interior para expandirse en temperaturas de congelación. (¿No sabe por dónde empezar? Lea sobre cómo preparar su sistema de rociadores para el invierno). Además, retire y drene las mangueras y cierre las válvulas a los baberos de las mangueras exteriores.

Debería ser evidente, ¡pero nunca coloque anticongelante en las líneas de suministro de agua al aire libre! A pesar del sonido prometedor de su nombre, este producto no evitará tuberías congeladas; Además, es perjudicial para los niños, las mascotas, la vida silvestre y el paisajismo.

PASO 3: aislar, aislar, aislar

Las tuberías de agua ubicadas en paredes exteriores sin calefacción, sótanos, espacios de arrastre o garajes deben estar bien aisladas con aislamiento de tubería tipo manga para ayudar a mantener temperaturas superiores a 32 grados Fahrenheit y evitar el congelamiento. También ayudará a sus tuberías, sin mencionar su billetera en general, si se asegura de que todas las habitaciones estén correctamente aisladas y que las brechas en las ventanas y puertas con fugas estén cerradas para evitar corrientes de aire ventosas.

PASO 4: Ejecute la porción de agua más pequeña

Si no es así durante toda la temporada de invierno, puede considerar abrir un par de grifos en las áreas más frías de la casa (donde las tuberías probablemente se congelarían) lo suficiente como para dejar salir un chorro de agua. Al mantener abiertas las llaves, el agua que fluye ayuda a evitar que las tuberías se congelen.

PASO 5: Exposición al calor

Lo principal es asegurarse de que sus tuberías permanezcan lo suficientemente calientes durante todo el invierno. Eso significa mantener el aire frío afuera o llevar aire caliente a sus tuberías frías. Con ese fin, tenga cuidado de no cerrar ninguna tubería interior del calor en esa área particular de la casa. Las tuberías que corren a lo largo de una pared exterior a través de un gabinete debajo del fregadero en el tocador de la cocina o el baño, por ejemplo, serán más frías si mantiene las puertas del gabinete cerradas. Sin embargo, déjelos ligeramente entreabiertos y se calentarán con el resto de la habitación a medida que funcione su sistema HVAC. Enchufar los calentadores para que funcionen con poca energía en las áreas problemáticas tampoco hace daño durante las épocas más frías del año.

Hagas lo que hagas, nunca dejes de calentar por completo los días o las noches que caen por debajo del punto de congelación, incluso si estás fuera de la ciudad. Apagar su HVAC por completo podría poner sus tuberías en riesgo de congelarse, incluso explotar, y sus vacaciones en riesgo de un final poco divertido.

PASO 6: Obtenga inteligencia sobre sus recursos

Una variedad de otros productos también ayudan a evitar tuberías congeladas en primer lugar. Considere una alarma de congelación: por menos de $ 100, puede comprar una en su centro de mejoras para el hogar y configurarla para que avise a su teléfono cuando la temperatura interior caiga por debajo de 45 grados Fahrenheit para que pueda compensar con calor adicional en áreas con alto riesgo de tuberías congeladas Alternativamente, una bomba de circulación de agua caliente controlará la temperatura de sus tuberías y circulará automáticamente agua tibia a través de las líneas de agua fría y caliente siempre que las temperaturas caigan por debajo de un punto de referencia predeterminado sin pedirle al propietario que aborde un lugar problemático.


Cómo descongelar tubos congelados

Afortunadamente, lidiar rápidamente con las tuberías congeladas puede minimizar en gran medida el daño del agua en el hogar.

PASO 1: Encuentra la tubería congelada

Primero abra todos los grifos en su hogar para ver cuál, si es que hay alguno, solo produce un chorro de agua, esto es un signo de una tubería congelada, esta es una señal clara de una tubería congelada en algún lugar entre el grifo y la fuente de agua. Comenzando en la tubería más cercana al grifo, siga la línea alejada de él y sienta cada pocos pies para encontrar las tuberías más frías, que probablemente mantendrán el bloqueo helado.

Y recuerde: si una tubería se ha congelado, eso significa que otras también pueden ser susceptibles. Para estar seguro, revise todos los grifos en su hogar.

PASO 2: Limite la cantidad de agua que se agota

Cierre el suministro de agua a la ubicación de las tuberías congeladas (o, si es más fácil, a toda la casa) girándolo en el sentido de las agujas del reloj a su posición "apagado". Cuando el bloqueo congelado finalmente se descongele, puede dejar salir cualquier líquido adicional que se encuentre detrás de él y generar una fuga sorpresa, así que tome un balde, toallas y quizás un trapeador para prepararse para cualquier agua helada que brote.

PASO 3: Abra los grifos

Drene toda el agua restante en la casa abriendo cada grifo en cada lavabo, ducha y bañera y tirando cada inodoro una vez.

PASO 4: Calienta las cosas

Aplique calor a las secciones congeladas de la tubería con una almohadilla eléctrica, un secador de pelo o un calentador portátil hasta que se restablezca la presión total del agua. Caliente el borde del área más cercana a la salida más cercana en la tubería, como en la cocina o el baño, para que el vapor o el agua puedan escapar fácilmente. Un calentador de espacio (o, si tiene calefacción por zonas, un ajuste del termostato más cercano) también podría ser el truco para concentrar el calor donde sea necesario. Hagas lo que hagas, nunca uses un soplete, un calentador de propano u otras llamas abiertas.

PASO 5: Restaura lentamente el agua en otros lugares

A medida que vuelve a abrir el agua en toda la casa a través de la válvula principal de suministro de agua, esté atento a cualquier fuga; si detecta alguna, deberá cortar el suministro de agua una vez más y llamar a un plomero para que repare lo antes posible. Cierre las válvulas y los grifos que quedan abiertos desde el Paso 1.

Sin embargo, si sus tuberías congeladas parecen estar completamente descongeladas, concentre su energía una vez más en las medidas preventivas que puede tomar en sus propias manos para evitar una situación tan grave en el futuro.