Cómo hacer y consejos rápidos

Resuelto! Lo que en realidad significan 12 colores diferentes de cables eléctricos


P: Estoy reemplazando el elemento calefactor en mi calentador de agua eléctrico. Los cables que van al elemento son en blanco y negro, pero el cable blanco está envuelto con cinta roja. Estoy confundido, pensé que el blanco siempre se consideraba un cable "neutral". ¿Qué significan estos colores de cables eléctricos y qué indicaría la burocracia?

UNA: Tienes razón, el revestimiento blanco sí en general indica un cable neutro, pero no siempre es tan fácil de descifrar. En este caso, su calentador de agua probablemente esté conectado con un cable “BX” o “MC” con blindaje flexible de dos hilos, que es un cable fabricado en fábrica con una cubierta metálica que protege un cable de cobre negro, blanco y desnudo. los caliente o un conductor "en vivo" revestido de negro generalmente lleva energía a una luz o receptáculo de 110 voltios, mientras que un neutral el conductor llevaría energía lejos y un cable a tierra de cobre desnudo puede conducir cualquier exceso de energía que de lo contrario podría ser un peligro de descarga eléctrica o incendio. Sin embargo, cuando se dimensionan adecuadamente para la carga, los cables blindados de dos hilos también se pueden usar para proporcionar energía a los electrodomésticos de 220 voltios, como un calentador de agua o una bomba de pozo, que es donde las cosas se ponen difíciles. Dado que esos electrodomésticos no requieren un neutro, pero usan dos conductores que transportan corriente y un cable a tierra, un electricista puede reutilizar el blanco para transportar la fase secundaria (también llamada "pata secundaria") del voltaje de 220. Eso está permitido por el código siempre que el cable esté marcado con cinta o pintura roja o naranja para alertar a los futuros técnicos, electricistas o expertos en bricolaje de que el cable es no un conductor neutral pero más bien un conductor de corriente.

En los hogares más nuevos, encontrará más instancias de cables reutilizados que parecerían ignorar el significado tradicional detrás de los colores de los cables eléctricos. Eso no es un error: las nuevas construcciones a menudo están cableadas con cables prefabricados y, aunque son más convenientes, vienen con menos opciones de color de cable. Como se ve con el calentador de agua eléctrico, los electricistas a menudo tienen que reutilizar el cable blanco para que actúe como conductores que transportan corriente y deben codificar con colores de manera apropiada dependiendo de la nueva designación. Sin embargo, antes de que los cables prefabricados fueran la norma, los electricistas tendían tubos vacíos entre el panel principal y las cajas de la pared y el techo y llenaban los tubos con una variedad de diferentes colores de cables como azul, rojo, naranja, amarillo, marrón y violeta. -Una configuración todavía se ve en las casas más antiguas de hoy.


Lo que indican los colores individuales de los cables eléctricos

  • Verde, verde con una franja amarilla y cables de cobre desnudos pueden solamente ser utilizado para fines de puesta a tierra. Un cable a tierra nunca se puede usar como neutro, aunque se conecte al mismo bus en el panel principal; eso es una gran violación de seguridad que puede causar descargas eléctricas, lesiones graves o la muerte. Aún así, muchas casas antiguas no tienen cables neutros, y algunos aficionados sin experiencia conectarán el cable neutro blanco de un nuevo interruptor al conductor de tierra para compensar. No cometas este error. Si ve un cable a tierra conectado a un tornillo o terminal que transporta corriente en un interruptor o tomacorriente o a un cable blanco, negro o de cualquier otro color, detente de inmediato y llame a un electricista para solucionarlo.
  • Los cables blanco y gris se usan normalmente como conductores neutros. El Código Eléctrico Nacional de 2011 requería un neutro en cada caja de interruptores para acomodar nuevos dispositivos como sensores de movimiento, sensores de ocupación, interruptores de automatización del hogar y atenuadores. Si su caja de interruptores no tiene un cable neutro, busque un dispositivo que no requiera un neutro o haga que la caja sea cableada por un electricista profesional.
  • Los cables blancos y grises pueden reutilizarse como conductores de corriente si están marcados en ambos extremos con cinta adhesiva o pintura. El nuevo color debe seguir las prácticas comunes de la industria descritas aquí, pero asegúrese de incluir un aviso en el panel eléctrico principal o subpanel que indique lo que significan las marcas.
  • Los cables negros se utilizan para proporcionar energía en el circuito. Siempre asuma que los cables negros están vivos.
  • Los cables rojo o naranja a menudo se utilizan para proporcionar el voltaje de fase secundaria en una aplicación de 220 voltios. Siempre suponga que un cable rojo o naranja (además del cable negro, que proporciona el voltaje de fase primaria) está vivo. Encontrarás cables negros y rojos o naranjas conectados a electrodomésticos de 220 voltios como calentadores de agua eléctricos, bombas de pozo y estufas eléctricas más antiguas. Sin embargo, esos mismos dispositivos de 220 voltios se pueden conectar con un cable blanco y negro, donde el cable blanco se había marcado con cinta negra o roja tanto en el dispositivo como en el panel principal para indicar que se ha reutilizado como alambre portador de corriente. En ese esquema de cableado, suponga que los cables negros y blancos remarcados están activos.
  • Rojo o naranja también se puede utilizar como un segundo cable de alimentación "conmutado" en una aplicación de 120 voltios. Al instalar un ventilador de techo, a menudo encontrará que el cable negro que proviene del interruptor de pared proporciona energía conmutada al motor del ventilador. Si su nuevo ventilador de techo tiene una luz, un cable rojo de un segundo interruptor en la misma caja de pared puede proporcionar energía conmutada a la luz del ventilador. Suponga que los cables rojo y negro están vivos.
  • El rojo también se puede usar como cable de “señal” o “disparador” en aplicaciones de detectores de humo interconectados de tres cables. El cable de activación se utiliza para activar todos los detectores de humo interconectados en el instante en que un detector detecta humo o fuego. En esa configuración de cableado, los detectores de humo obtienen energía y neutro de los cables blanco y negro, mientras que el cable rojo conecta cada detector cableado. Cada serie de marcas y modelos de detectores utiliza una técnica de señalización y voltaje diferentes, por lo tanto, consulte el manual cuando realice la conexión. Siempre asuma que el cable rojo en esas aplicaciones está vivo.
  • Los cables azul, amarillo, violeta y marrón a menudo actúan como los "viajeros" para transferir energía entre los interruptores en aplicaciones de interruptor de 3 y 4 vías. En otras palabras, los cables azul, amarillo, violeta y marrón entran en juego cuando tiene múltiples ubicaciones de interruptor de pared, dos en un interruptor de 3 vías o tres en un interruptor de 4 vías, que controlan el mismo conjunto de luces. Dado que transportan corriente entre cada uno de los interruptores, siempre debe suponer que esos cables de colores están vivos. Alternativamente, los cables en estos colores también se pueden usar para transportar energía en aplicaciones de 220 voltios; Aquí, también, siempre debes asumir que están en vivo.

Proceda con precaución al observar e interactuar con cables, sin importar el color. El Código Eléctrico Nacional contiene reglas estrictas sobre el color de los cables para conductores de tierra y neutros, pero es menos rígido cuando se trata de otros colores. Hemos enumerado los usos típicos de los colores de los cables según la práctica común de la industria, pero no debe suponer que el cableado de su hogar fue realizado correctamente por un electricista profesional. Para protegerte:

• Usted debe apague la alimentación del circuito (o de toda la casa) y suponga que todos los cables están conectados incluso si esta guía dice que no lo están.

Siempre use su probador eléctrico para confirmar que la energía está realmente apagada en cada cable antes de desconectar cualquier cable.