Césped y jardín

Cómo: proteger las plantas de las heladas


Las inesperadas heladas de principios de otoño y finales de primavera, cuando las temperaturas exteriores caen por debajo del punto de congelación (32 grados Fahrenheit), a menudo atrapan a los jardineros caseros desprevenidos, cortan brotes tiernos de fruta, cortan cosechas cortas de vegetales y matan las plantas de interior que se dejaron al aire libre. Cuando una planta se daña por las heladas, las hojas aparecen húmedas y flojas debido a la formación de hielo dentro de las células, lo que interrumpe el flujo natural de agua en toda la planta. Los anuales tiernos generalmente mueren por la exposición a las heladas, y aunque los árboles y arbustos sobrevivirán, perderán cualquier brote o fruta madura.

Los pronósticos del clima local pueden alertarlo sobre las heladas, pero no debe depender completamente de ellas. Preste atención a pistas como el estado del cielo, teniendo en cuenta que es más probable que las temperaturas bajen peligrosamente en noches despejadas que carecen de nubes aislantes. Pero, ¿por qué esperar hasta el último minuto para precipitarse y salvar sus plantas? La mejor manera de prevenir el daño por heladas es reunir e implementar estrategias antes de un frente frío. Simplemente siga esta guía para saber cómo proteger las plantas de las heladas: ¡usted y su jardín se alegrarán de haberlo hecho!

ES UNA ENVOLTURA

Al envolver todo el sistema de ramas de pequeños árboles o arbustos con tela de escarcha hortícola, arpillera, láminas de plástico o incluso sábanas viejas, la temperatura se mantendrá debajo de unos pocos grados más cálidos que en el exterior. Use cordeles o pinzas para la ropa para mantener el material en su lugar.

Dos sábanas planas cosidas en tres lados proporcionarán una gran cobertura para un árbol frutal o ornamental pequeño, como un durazno o cerezo enano o semi-enano de aproximadamente 12 a 15 pies. Colóquelo suavemente sobre el árbol, cubriendo las ramas, y asegure el exceso alrededor del tronco con una cuerda. Para especies más pequeñas susceptibles a las heladas, como las plantas de tomate o pimiento, coloque un taburete o una silla de patio sobre ellas y cúbralas con una sábana.

Cuando se predice una noche fría adicional (por debajo de 30 grados Fahrenheit), coloque una bombilla de luz exterior en un dispositivo exterior aprobado bajo una envoltura grande para producir calor adicional. Coloque la bombilla donde esté protegida de la lluvia y no pueda hacer contacto ni con la envoltura ni con las ramas para evitar el riesgo de incendio. Como medida de seguridad adicional, use un cable de extensión exterior con un interruptor de circuito de falla a tierra en línea (GFCI). Una bombilla incandescente de 40 vatios a menudo generará suficiente calor debajo de la envoltura para proteger un árbol pequeño, pero omita los LED, no producen calor.

Retire las envolturas a la mañana siguiente tan pronto como las temperaturas suban por encima del punto de congelación, para que las plantas puedan recibir luz solar directa y circulación de aire. Mantenga los materiales a mano en caso de que los necesite nuevamente.

PLANTAS DE CUBIERTA

Puede comprar cúpulas de vidrio o plástico, llamadas "campanas", para proteger las plántulas vulnerables a principios de la primavera, o hacer bricolaje cortando la parte superior de las jarras de leche opacas de plástico. Otros cloches de impulso del momento incluyen cubos invertidos y macetas. Simplemente coloque cloches sobre vides y arbustos jóvenes, como tomates y pimientos, para proteger las plantas de las heladas.

Si se espera que las temperaturas ronden la marca de congelación, cubra hileras largas de plántulas ligeramente con paja suelta o mantillo para ayudar a que el suelo retenga el calor un poco más. Sin embargo, esto solo funcionará para las heladas ligeras. Si las temperaturas caen por debajo de los 32 grados Fahrenheit durante más de unas pocas horas, coloque cloches sobre las filas.

Consejo de Penny-pincher: si planea comenzar un gran jardín, guarde las jarras de leche durante todo el invierno para usarlas como campanas en la primavera.

AGUA PARA CALENTAR

Las plantas bien regadas son más fuertes y tienen más probabilidades de resistir la exposición a un toque de heladas ligeras. El agua retiene el calor y tiene un efecto aislante en las células vegetales. Una planta sedienta tiene más probabilidades de sucumbir a las heladas ligeras porque sus células ya están estresadas. Por lo tanto, saturar los lechos de flores anuales y vegetales temprano en el día si se pronostican temperaturas heladas. Eso le dará a las plantas suficiente tiempo para absorber el agua antes de que bajen las temperaturas.

Para protección adicional, llene jarras de plástico con agua y colóquelas junto a las plantas. Por la noche, cubra las plantas y jarras con tela o láminas. Durante el día, el agua en las jarras se calentará. Por la noche, irradiarán el calor retenido al aire debajo de la cubierta para mantener las plantas más calientes.

Llévalos adentro

En climas cálidos, mantener plantas de interior tropicales tan populares como jazmín, filodendro y shefflera al aire libre en áreas protegidas como patios cubiertos les permite disfrutar de la luz y el aire. Por desgracia, solo una helada prematura puede matarlos, ¡así que no te arriesgues a dejarlos fuera demasiado tiempo! Para preparar las plantas para su invierno en interiores, riegue temprano en el día y rocíe el follaje con agua para eliminar las plagas del jardín que se han instalado. Luego, deje que las plantas se sequen hasta la noche antes de moverlas adentro.

TRAER EN LAS BOMBILLAS

Deben desenterrarse bulbos y tubérculos tiernos, como calas, orejas de elefante y gladiolas, antes de que lleguen las temperaturas de congelación y almacenarse en un lugar fresco y seco (alrededor de 50 grados Fahrenheit). Un sótano es un buen lugar de almacenamiento. Excave con cuidado, teniendo cuidado de no dañar su pala o llana. Enjuague los bulbos y los tubérculos con agua para eliminar el suelo adherido y luego deje que se sequen por completo antes de colocarlos en una caja ventilada llena de paja limpia o turba.

PRUEBE UN SPRAY ESPECIAL

Los aerosoles de follaje antitranspirantes, disponibles en centros de jardinería, ayudan a proteger las plantas ornamentales, incluidos los rododendros, las azaleas y los laureles de las heladas ligeras. Estos aerosoles imparten una ligera capa de película de polímero a las hojas, que está diseñada para proteger las hojas de las plantas durante un mes al sellar la humedad. Sin embargo, si las temperaturas bajan a menos de 30 grados Fahrenheit durante más de unas pocas horas, o si las hojas no están cubiertas adecuadamente por el rocío, las plantas aún pueden sufrir daños por heladas.

La protección de las plantas es una de las tareas de jardinería más importantes para este otoño. Para conocer las otras tareas necesarias, mira este video: